Quem Inventou A Bússola Magnética?




Provar uma invenção para apenas uma pessoa pode não ser justo. A maioria, se não todas, as “invenções” são baseadas, até certo ponto, no trabalho já realizado por outra pessoa . Depois, há a questão de o que é realmente uma nova ideia e o que é apenas uma melhoria de algo que já se sabe existir.

Quando se trata da atribuição de invenções antigas, há a dificuldade adicional de determinar o momento exato em que algo foi colocado em uso pela primeira vez. Temos acesso a apenas uma pequena fração dos livros e registros que foram escritos e muitas vezes é uma menção casual ou talvez uma pintura antiga ou xilogravura, que lança evidência de um artigo na existência. A mesma coisa acontece com a bússola magnética .

No porto italiano de Amalfi , a cerca de vinte e cinco quilómetros a sudeste de Nápoles , existe um monumento a um Flavio Gioia , que inventou a bússola em 1302. Pelo menos é o que diz na estátua dele. O fato de os historiadores não encontrarem evidências da existência dessa pessoa foi diminuído.

Também não importava que, um século antes, um monge agostiniano inglês conhecido como Alexander Neckam (1157-1217) escreveu um livro intitulado De naturis rerum , no qual ele mencionou que os navegadores, já usavam a agulha magnética para orientar-se durante viagens no alto mar

Talvez o problema seja a definição. Quais características um objeto deve ter para que possa ser chamado de “Bússola”? É uma agulha magnética posicionada horizontalmente? Ou tem que ser trancado em uma caixa? O pino deve ser balanceado no pedaço de papelão previamente graduado? Como sobre o hábito dos marinheiros de inserir um pino de ferro magnetizado em uma lâmina de palha para depois fazê-lo flutuar em um recipiente cheio de água, onde estava livre para se alinhar com o campo magnético da Terra?

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Uma bússola é na verdade a união de dois elementos separados que já existiam lado a lado durante séculos; Estas são a agulha magnética e a rosa dos ventos .

Por mais de um milênio, navegadores e geógrafos usaram os ventos como um símbolo de direção, fazendo referência de onde estavam soprando.

Já no quinto século aC, o céu é dividido em quatro partes. Na Bíblia, lemos: “E trarei Elam os quatro ventos dos quatro cantos do céu” [Jeremias 49:36]. Aristóteles divide cada vento em três partes, criando um conjunto de doze direções, cada uma com um nome distinto. Mais tarde, as rosas se tornaram estrelas de 32 pontos e esta, por sua vez, foi uma importante adição decorativa para os mapas. Talvez o famoso navegador Amalfi tenha sido o primeiro a atacar uma estrela dos ventos no fundo de uma caixa, em cujo centro havia um pivô no qual uma agulha magnética girava.

Não é que o salto para a fama da bússola italiana tenha sido questionado. Os chineses, os gregos, os árabes, os vikings, os finlandeses e outros afirmaram ter sido os primeiros a usar uma bússola. É possível que diferentes povos em diferentes partes do mundo tenham inventado as bússolas de forma independente .

Em uma conferência internacional sobre magnetismo, realizada em Pequim em julho de 1992, os participantes receberam uma réplica de um dispositivo magnético que apontava para o sul (na China, o sul é o endereço de referência), usado pelos chineses desde 200 aC. Era uma colher profunda e polida feita de magnetita (os chineses a chamavam de pedra do amor). Quando colocado em uma placa de bronze polido, gira livremente em resposta ao campo magnético da Terra. O cabo da colher olharia para o sul, enquanto se acredita que a forma da colher em si representa a constelação da Ursa Maior. A colher parece ter sido usada como uma ferramenta de amuleto ou adivinhação, já que não há evidências de que os chineses a usassem para navegação.

Na década de 1950, um acadêmico da Universidade de Columbia, cujo nome era Li Shu-Hua, afirmou ter encontrado um texto chinês datado de 1040 dC que descreve a construção de uma tartaruga de ferro magnetizada equilibrada em um alfinete.

As propriedades magnéticas do óxido de ferro negro chamado magnetita (pedra magnética) já eram conhecidas na antiguidade. Histórias de marinheiros relatavam que, se navegassem muito perto de uma montanha magnética, que se acredita existir em algum lugar, todos os pregos de ferro seriam retirados do navio e as pranchas seriam desarmadas. Isto é o que supostamente aconteceu com um descuidado time de árabes nos contos das mil e uma noites de Scheherazade . Um carpinteiro prudente junta-se às partes de um navio com cavilhas de madeira, por via das dúvidas.

As agulhas de ferro tinham coercividade (um termo que descreve o quão “permanente” um ímã é) tão baixo que precisavam ser remagnetizadas freqüentemente. Carregar um imã era tão necessário quanto carregar a própria bússola. Para a mentalidade medieval, a atração magnética era mágica. Os marinheiros supersticiosos, quase todos, tiveram o cuidado de não ter cebola ou alho em sua respiração, pois havia uma crença de que esses vapores poderiam destruir o poder magnético, que tornava a bússola inútil. Um médico e cientista em Londres chamado Gilbert escreveu em 1600 que os testes tinham sido feitos dos efeitos do alho em uma bússola; até mesmo a fricção da agulha com suco de alho não fez nada para alterar as propriedades da agulha.

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Demorou muito mais tempo para descobrir que a agulha magnética não apontava diretamente para o norte . Embora o primeiro livro onde foram listadas as variações da bússola fosse impresso em 1701, ainda em 1757 um estudioso espanhol escreveu sobre a variação magnética, “que os marinheiros não acreditavam e ainda não acreditam agora”. A razão para o declínio não foi entendida. e é frequentemente explicado que é devido à má qualidade de uma determinada bússola. O registro de Colombo para 17 de setembro de 1492 diz o seguinte: “Ontem à noite os pilotos fizeram uma leitura da Estrela do Norte e descobriram que as bússolas declinaram para o nordeste, em um ponto inteiro” (11 ¼ graus). Essa irregularidade percebida alarmou tanto a tripulação que Colombo ordenou que o norte fosse consertado pouco antes do amanhecer, depois do qual ele explicou que era Polaris , e não a bússola que havia se movido (em 1492, Polaris tinha 3 anos). graus 27 minutos do pólo).

Esse magnetismo que emerge da própria terra poderia ter sido descoberto durante a década de 1570 pelo fabricante de instrumentos inglês Robert Norman . Norman sempre equilibrava com cuidado as agulhas de sua bússola antes da magnetização e calcula que a magnetização subsequente desequilibraria a agulha . Para confirmar suas suspeitas, ele construiu um banho com uma agulha que foi suspensa em um eixo horizontal e, portanto, livre para apontar para baixo, mostrando a origem do magnetismo terrestre (ou melhor, os componentes verticais dele).

Na Terra há um equador magnético, uma linha irregular, sempre mudando, onde o componente vertical do campo magnético é zero. Em minha busca incessante para entender isso através de livros de “eruditos”, lembro-me de ter lido uma publicação sobre as explorações de Alexander von Humboldt , na qual o autor afirma que, ao cruzar aquela linha, Humboldt observou um giro na agulha de a bússola de norte a sul. Bobagem, por que ele faria isso? Se a agulha da bússola no equador magnético estiver balanceada, sua extremidade norte afundará abaixo da horizontal ao viajar para o norte e a extremidade sul fará o mesmo quando viajar para o sul, mesmo nesta era de sistemas de posicionamento. global, a bússola mantém sua utilidade. Embora como ferramenta topográfica esteja dando lugar a outros dispositivos, ainda é popular entre caçadores e caminhantes.

Na Europa, alguns hotéis oferecem bússolas gratuitas para seus clientes árabes , ajudando-os a encontrar o endereço de Meca para suas orações diárias. Como quase todos os outros, essas pessoas não sabem que uma bússola não aponta para um único ponto, mas apenas contribui para o componente horizontal do campo magnético local.

Quem inventou a Bússola Magnética?

Para uma excelente e espirituosa busca enciclopédica de ímãs e magnetismo, refiro o leitor a Fuerza Motriz por James D. Livingston (Harvard University Press, 1996, brochura, 311 pp). O Sr. Livingston é professor do MIT e também escreveu sobre o pesquisador geral do Novo México, William Pelham , com quem ele tem uma relação de parentesco.