Quem Inventou O Refrigerador?




Quem inventou o refrigerador?

A ideia de utilizar um ambiente de baixa temperatura para evitar a decomposição de alimentos está presente há séculos. A criação do eletrodoméstico familiar foi o resultado de uma série de inovações de químicos, engenheiros e inventores durante os séculos XVIII e XIX.

Os inventores americanos Oliver Evans , Jacob Perkins e John Gorrie são creditados com o desenvolvimento das primeiras versões do moderno refrigerador no início dos anos 1800. Mais tarde no mesmo século, o trabalho do engenheiro alemão Carl von Linden permitiu que um refrigerante químico fosse armazenados de forma eficiente, abrindo o caminho para a produção em massa de refrigeradores.

Os primeiros esforços na preservação de alimentos

As culturas humanas sabem há muito tempo que o frio pode proteger produtos alimentícios valiosos de bactérias e outros fatores que os tornam intragáveis . Métodos de conservação como salga e secagem também foram eficazes, mas não eram adequados para todos os alimentos.

Antes que a refrigeração mecânica estivesse amplamente disponível, muitas culturas usavam edifícios bem isolados chamados casas de gelo para armazenamento de alimentos, usando gelo e neve do inverno como refrigerantes naturais. Essas estruturas datam do segundo milênio aC na Europa e na Ásia, e os nomes dos engenheiros que os projetaram foram perdidos na história.

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Os primeiros frigoríficos

Casas de gelo também foram usadas nos tempos modernos, especialmente nas áreas rurais, onde a eletricidade e os eletrodomésticos eram caros ou indisponíveis .

No início de 1800, o engenheiro americano Thomas Moore criou uma versão doméstica da casa de gelo, uma câmara de isolamento portátil resfriada por blocos de gelo. Moore cunhou o termo ” refrigerador ” para descrever sua invenção, ainda que tenha sido mais conhecida como ” geladeira “.

As geladeiras tinham a mesma forma geral e função que as geladeiras de hoje e algumas pessoas ainda usam esse nome. Em muitas áreas, uma pessoa que faz entregas locais é coloquialmente conhecida como um “homem do gelo” nos EUA e entrega blocos de gelo fresco aos bairros em um carro ou caminhão.

Na década de 1750, o físico escocês William Cullen descobriu que algumas das reações químicas repeliam o calor de uma determinada área , criando um bolso frio. Cullen, indiferente às aplicações práticas de sua descoberta, não percebeu que havia encontrado a base para a refrigeração moderna . Quase ao mesmo tempo que Thomas Moore inventou a geladeira , Oliver Evans projetou, mas não construiu, uma máquina para usar os processos químicos dos Cullen .

Não foi até 1834 que o cientista Jacob Perkins construiu e patenteou a primeira geladeira que funcionava . Perkins, uma figura importante na engenharia americana, tinha suas abordagens de aquecimento e resfriamento para a casa e às vezes é chamado de pai da refrigeração .

Dez anos depois, o médico dos EUA John Gorrie procurava uma fonte constante de gelo para diminuir a temperatura do corpo de pacientes que sofriam de febre amarela. Os métodos comuns de entrega de gelo da época eram insuficientes para seus propósitos, então, a partir do projeto original de Evans, ele construiu uma unidade de refrigeração que era mais prática e eficiente do que a criada pela Perkins . Este foi o modelo para o refrigerador moderno. Como resultado, Evans, Perkins e Gorrie podem efetivamente compartilhar o crédito para esse dispositivo agora essencial.

O processo de resfriamento

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Sistemas de refrigeração mecânica dependem de produtos químicos chamados refrigerantes . À medida que o refrigerante passa pelo dispositivo, ele é comprimido, o que aumenta sua temperatura. Aquele calor é liberado da parte de trás da geladeira, que dissipa o calor, o refrigerante se condensa, mas permanece em alta pressão. O refrigerante então se move através de uma válvula de expansão, onde a pressão cai e retorna a um gás. À medida que muda de líquido para gás, sua temperatura cai, resfriando o ar. Os ventiladores e motores circulam o ar refrigerado dentro de uma área isolada.

Os primeiros refrigeradores usaram refrigerantes líquidos como éter, mas em 1876, Carl von Linden descobriu um método melhorado para a liquefação de gás . Isso possibilitou a produção em massa de aparelhos de refrigeração práticos, abrindo o caminho para sua ampla venda e uso no século XX.

No entanto, ainda havia sérios problemas com o design . As primeiras unidades de refrigeração usaram gases altamente tóxicos, como amônia, dióxido de enxofre e cloreto de metila. As câmaras que continham esses gases às vezes tinham vazamentos, o que resultou em vários acidentes domésticos fatais no ano de 1900.

Fabricantes de aparelhos perceberam que um elemento de resfriamento mais seguro era necessário, o que levou à descoberta de refrigerantes sintéticos chamados clorofluorcarbonos (CFCs). Também conhecido coletivamente como Freon ® , eles se tornaram o refrigerante padrão mundial nas décadas seguintes.

Freón ® , no entanto, também não foi uma solução perfeita. Na década de 1970, os cientistas descobriram que os CFCs contribuíam para o esgotamento da camada natural de ozônio da Terra. O esgotamento do ozônio, que aumenta os efeitos nocivos da radiação solar, logo se tornou uma grande crise ambiental.

Os governos do mundo proibiram o uso de CFCs na década de 1980 , embora devessem durar décadas até que todos os dispositivos que os usaram estivessem fora de serviço. Refrigeradores modernos usam refrigerantes alternativos mais seguros, e seu maquinário altamente eficiente requer quantidades muito menores dos produtos químicos que eram usados ​​pelas unidades mais antigas.

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