Quem Inventou O Motor A Vapor E Em Que Ano?




Vivemos na idade de ouro da energia e temos quantidades extraordinárias em nossas mãos, um poder que somente a elite teve acesso no passado.

Considere isso: eles consomem aproximadamente 10 kW de eletricidade por família no Reino Unido. Sem o poder dos combustíveis fósseis, todos os lares do país precisariam de cerca de 400 escravos, trabalhando turnos de 12 horas para ativar o dínamo, fornecer eletricidade suficiente para iluminar nossas casas e abastecer nossa vida moderna.

A energia do vapor foi o que fez a diferença e ainda impulsiona quase toda a eletricidade gerada, seja por carvão ou nuclear. E foram os inventores, trabalhadores e praticantes britânicos que tornaram isso possível.

Fogão de pressão inicial

Entre eles estão alguns nomes bem conhecidos e outros nem tanto. Homens como Thomas Newcomen , John “Iron Mad” Wilkinson , James Watt e o gigante Cornish , Richard Trevithick .

Mas a história da máquina a vapor realmente começa com o rei Charles II participando de um jantar na Royal Society no ano de 1682. A carne estava deliciosamente tenra, os ossos tinham sido derretidos em gelatina, graças a uma nova maneira de cozinhar comida, inventada pelo físico Denis Papin .

Um dos convidados descreveu a comida como “a coisa mais deliciosa que eu já vi ou provei”. O segredo de Papin? Ele havia se aproveitado da energia a vapor de alta pressão . Eu havia inventado a panela de pressão .

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Papin também construiria o primeiro barco a vapor do mundo, que teve muito menos sucesso, e morreu na pobreza, mas mostrou o que o vapor poderia fazer.

O bastão foi apreendido por um pregador leigo, negociante de ferro, que morava em Devon chamado Thomas Newcomen .

No início dos anos 1700, havia minas de cobre produtivas em Devon que proporcionavam um trabalho agradável para os habitantes locais, mas eram frequentemente inundadas. Para que uma bomba gigantesca e inesgotável era necessária.

As pessoas tentaram construir motores a vapor de Newcomen , mas houve um problema. O metal disponível para os pretensos inventores era muito fraco para conter o vapor e as tentativas geralmente terminavam em explosões catastróficas de alta pressão .

Newcomen adotou uma abordagem completamente diferente. Em vez de usar vapor para mover um pistão, ele usou para sugar.

Em sua máquina, o vapor era liberado em uma câmara onde ele esfriava e condensava, criando um vácuo. Esse vácuo fez com que um pistão descesse por uma polia e sugasse a água da mina.

Catalisador da guerra

Foi um processo lento e muito ineficiente, mas, finalmente, era um prático motor a vapor . O primeiro dos motores da Newcomen foi posto em funcionamento em 1712 e, por mais de 50 anos, nada havia para substituí-los ou ameaçá-los.

O próximo avanço estava ligado, como acontece com as invenções, às necessidades da guerra. As armas do século 18 eram imprecisas e propensas a explodir, causando a morte dos artilheiros.

O problema estava nos barris. Quando a pólvora se inflama no espaço reduzido de uma arma, é a pressão produzida pela rápida expansão do gás quente que impulsiona a bala de canhão para a frente.

No entanto, a menos que o interior do cano seja liso e bem formado, o gás escapa do lado de fora da bala e grande parte da energia da explosão é desperdiçada. John “Iron Mad” Wilkinson faz sua aparição aqui.

Wilkinson era um homem de negócios apaixonado por ferro fundido. Dono de uma série de grandes fundições de ferro construiu a primeira ponte de ferro fundido em Broseley e a enterrou em um caixão de ferro fundido.

Em 1774 ele inventou uma maneira de perfurar um núcleo macio em um bloco sólido de metal e com essa técnica ele construiu um canhão melhor.

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No entanto, sua técnica também foi muito valiosa para um inventor escocês chamado James Watt, que estava tentando melhorar a eficiência da máquina de Newcomen. Watt precisava que a câmara do pistão fosse o mais hermética possível e Wilkinson mostrou-lhe como tornar isso possível.

Watt fez inúmeras melhorias no motor, produzindo uma máquina que dominou os primeiros anos da Revolução Industrial .

Mas o motor a vapor de baixa pressão da Watt era tecnologia de ponta e foi substituído por motores a vapor de alta pressão construídos por Cornishman Richard Trevithick .

Ironicamente, embora Watt seja visto como o pai do vapor , ele fez tudo o que pôde para impedir o desenvolvimento desses novos motores, uma vez que eles ameaçavam seus interesses comerciais.

O motor a vapor marcou o início de uma revolução tecnológica que enriqueceu a Inglaterra, mudou o mundo e tirou centenas de milhões de pessoas da pobreza extrema.

Mas a história da máquina a vapor também mostra quanto tempo o processo de invenção é longo e perigoso e que aqueles que se lembram e glorificam, como Watt , são apenas parte de um quadro muito maior.

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